You are currently viewing La verdad sobre el cortisol alto y sus efectos en tu organismo

Probablemente que ya hayas visto más de algún video en las Redes Sociales en el que se afirma que el cortisol, también conocido como la “hormona del estrés”, está detrás de todos los problemas que puedas imaginar: fatiga, hinchazón, caída del cabello, visión borrosa, moretones, tics en los ojos, mareos, mal sueño e incluso el hecho de que la persona que te gusta te ignore.

Aunque puede haber algo de verdad en algunas de estas afirmaciones (excepto lo de ser ignorado por la persona que te gusta), el panorama es un poco más complejo. El cortisol es una hormona muy importante, responsable de regular muchas funciones en tu cuerpo, incluyendo tu metabolismo y reservas de energía.

Pero, ¿qué pasa cuando los niveles de esta hormona se descontrolan? Aquí te explicamos cómo funciona el cortisol y cómo saber si realmente está afectando tu salud.

¿Qué es el cortisol y cómo afecta a mi cuerpo?

Aunque el cortisol puede afectar casi todas las partes de tu cuerpo, su función principal es bastante simple: sacarte de la cama y prepararte para el día. El cortisol es producido por tus glándulas suprarrenales, ubicadas sobre tus riñones. El hipotálamo en tu cerebro, que regula tu ritmo circadiano (tu reloj interno), controla su liberación. Así que, al despertarte, tus glándulas suprarrenales bombean cortisol, lo que acelera tu ritmo cardíaco y te pone en movimiento.

Tus niveles de cortisol alcanzan su punto máximo entre las 6 a.m. y las 8 a.m. (aunque eso varía de persona a persona y depende de tu horario de sueño-vigilia) y luego disminuyen a lo largo del día. Eventualmente, el cortisol llega a su punto más bajo por la noche, justo a tiempo para que te relajes antes de dormir. A la mañana siguiente, el ciclo comienza de nuevo. Básicamente, el cortisol tiene un papel esencial y tu cuerpo tiene un sistema afinado para asegurarse de que produzcas lo suficiente.

Por supuesto, ese patrón natural solo se aplica a tus días tranquilos y sin eventos. El cortisol es nuestra hormona de lucha o huida. En la historia evolutiva, cuando nuestros antepasados veían a un león, tenían dos opciones: huir o luchar. Ambas situaciones hacen que tu ritmo cardíaco, presión arterial y niveles de azúcar en la sangre aumenten, lo que te ayuda a usar mejor tu cerebro y músculos para sobrevivir. Una ráfaga repentina de cortisol hace que eso suceda y también reduce las funciones corporales no esenciales, como la digestión, mientras haces el trabajo necesario.

El problema es que tu cerebro no siempre juzga bien lo que es una amenaza real. Por ejemplo, si estás caminando por la calle y te encuentras con tu exnovio inesperadamente, probablemente tendrás un aumento de cortisol. Sin embargo, una vez que esa persona se aleje unos cuantos metros (y asumiendo que no te envíe un mensaje más tarde), ese pico debería bajar.

 ¿Y si mis niveles de cortisol son demasiado altos?

Esta hormona sube y baja naturalmente. Sin embargo, el cortisol a veces puede mantenerse demasiado alto por demasiado tiempo. Esto ocurre en el caso del síndrome de Cushing, una condición rara en la que tu cuerpo produce mucho cortisol durante períodos prolongados. Si la tienes, podrías experimentar un aumento inexplicable de peso, cara redonda, estrías púrpuras o rosadas, piel delgada que se magulla fácilmente, acné y, a veces, una acumulación de grasa entre los hombros.

Sin embargo, es bastante probable que la mayoría de las personas en las redes sociales que culpan al cortisol de todo no estén hablando del síndrome de Cushing, ya que es un trastorno hormonal que generalmente es causado por un tumor benigno. Los médicos solo harían pruebas para esto si tuvieran una sólida sospecha de la presencia del trastorno, por ejemplo, si una persona muestra la mayoría o todos los síntomas mencionados. También puedes tener niveles más altos de lo normal si tomas muchos corticosteroides, como la prednisona, que se usa para tratar condiciones graves como la artritis reumatoide o la enfermedad inflamatoria intestinal.

Para todos los demás, no hay realmente síntomas específicos de cortisol alto, aunque definitivamente puedes desarrollar problemas asociados con el estrés (lo que solo significa que el cortisol está haciendo su trabajo). Alguien que está constantemente estresado podría tener problemas para conciliar el sueño, diarrea o estreñimiento, caída del cabello o un aumento del apetito. Estos son generalmente los primeros signos y síntomas de que una persona está bajo estrés crónico. Y cuando estás bajo mucho estrés por períodos prolongados, podrías tener un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, hipertensión, diabetes tipo 2, artritis y trastornos de ansiedad.

Entonces, en lugar de preguntarte qué tan alto es demasiado alto para el cortisol, tiene más sentido centrarse en formas de sentirse más tranquilo en general. Por supuesto, reducir el estrés en tu vida es mucho más fácil decirlo que hacerlo, pero hay algunas pequeñas cosas que puedes hacer para sentirte un poco mejor en el momento:

 Ejercicios de respiración y mindfulness
Obviamente, no eliminarán tus factores estresantes, pero puedes “engañar” a tu cuerpo para que asuma que está en un estado menos tenso. busca algunos ejercicios de respiración profunda y técnicas de grounding para probar cuando realmente necesites un minuto.

Prepárate para el estrés
Puedes intentar ensayar y preparar mejor tu cerebro para momentos tensos, como respuestas preescritas para un pariente entrometido en las fiestas o estrategias para manejar preguntas difíciles en una reunión de trabajo.

Da un paseo rápido al aire libre o sé creativo
Investigaciones han encontrado que tan solo 10 minutos en la naturaleza pueden reducir el estrés. Si no puedes salir, prueba con estiramientos suaves antes de dormir para liberar algo de tensión. También se ha demostrado que interactuar con el arte y sumergirse en un hobby puede ayudar a combatir la ansiedad y la depresión.

Llama a un profesional
Muchas de las cosas asociadas con el estrés (y los niveles de cortisol que suben y bajan) están fuera de tu control. Un terapeuta o consejero puede guiarte a través de estrategias de afrontamiento que sean únicas para tu situación y necesidades. Aquí tienes algunos consejos sobre cómo encontrar un terapeuta que puedas pagar.

Algunas personas en internet pueden retratar al cortisol como algo que está completamente bajo el control de una persona y que se puede arreglar fácilmente con pastillas, alimentos y ejercicio, pero ese no es el caso. Todo se reduce realmente a la gestión de tu salud mental, en lugar de tomar suplementos que supuestamente ayudarán a reducir tu cortisol. Incluso dejar el teléfono (o establecer límites de tiempo) podría ser útil.

Cualquier dolor o síntoma frustrante que puedas estar enfrentando es 100% real, pero es importante tomar cualquier sugerencia, sin importar cuántos seguidores tenga una persona, con cautela. El cortisol no es el villano. Tiene mala reputación porque demasiado de él puede ser perjudicial, pero es algo que todos necesitamos.

 

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